Histoire

La fontaine Saint-Mathurin

Un fontaine, dont l’emplacement remonte sans doute aux origines du village de Larchant, se trouve située dans les bois à l’écart du village et à 600 mètres environ en ligne droite au Nord de l’église. Elle se compose, à flanc de coteau, d’un petit édicule de pierre, reconstruit probablement plusieurs fois et en dernier lieu, il y a une centaine d’années, et qui recouvre un petit bassin dont une roche forme le fond. Ce bassin est alimenté actuellement de façon intermittente, par de l’eau qui ruisselle à faible profondeur. Cette « source » était sans doute plus  abondante autrefois, lorsque la fontaine était située au milieu d’un lande, avant les plantations de pins opérées durant le XIXe siècle.

Cette fontaine n’est pas citée dans la légende de saint Mathurin, dont le premier récit date du IXe siècle. Elle ne tient aucune place non plus dans les anciennes cérémomies « officielles », telles que nous les connaissons pour les deux ou trois derniers siècles. Pourtant on y venait en pèlerinage et en procession. Il semble qu’il faille y voir là la persistance d’un ancien culte des eaux, très populaire chez les populations locales, qui aurait été repris par le culte catholique en raison de son caratère vivace et persistant dans la mémoire et la foi des habitants de Larchant. La tradition raconte que Mathurin était berger et que, pour abreuver ses troupeaux, il avait fait jaillir la fontaine d’un coup de pied, dont on montre l’empreinte dans la roche.

Le Chapitre de Notre-Dame de Paris, seigneur de Larchant depuis l’an mil a préféré tolérer la fontaine, pour attirer les pèlerins vers l’église et recueillir leurs offrandes nécessaires aux travaux de construction. Ce n’est qu’après la Révolution que l’on trouve des allusions écrites à la fontaine. La grande procession annuelle du tour de la Châsse, a été reprise de son côté pendant au moins la première moitié du XIXe siècle. La source subsiste comme lieu de recueillement et but de procession. Elle a gardé cette vocation jusqu’à nos jours. Les habitants de Larchant y sont très attachés et la considèrent toujours comme un élément essentiel de leur patrimoine.

 

D’après Marc Verdier

Larchant, fontaine saint mathurin

La fontaine Saint-Mathurin

Larchant, croix fontaine_saint mathurin

La croix au-dessus de la fontaine Saint-Mathurin